Un mensaje para los millennials intencionalmente sin hijos

¿Qué pasaría si todos dejaran de tener hijos? Los hijos de los hombres La novela distópica de 1992 de PD James sobre un mundo en el que las mujeres se han vuelto infértiles: describe un resultado desesperado y caótico. La pregunta que plantea su historia es cada vez más relevante en todo el mundo occidental y en los Estados Unidos, como elige mi generación, en cifras históricas, no tener hijos. Muchos son arrogantes con respecto a esta decisión, orgullosos de su estilo de vida «sin hijos», incluso cuando se acercan a la mediana edad. Pero los millennials intencionalmente sin hijos se sorprenderán cuando lleguen a los 40 y se den cuenta de que la vida está a la mitad. Lejos de ser un obstáculo o una responsabilidad, los niños son una de las mayores fuentes de significado de la vida. Y una sociedad (o iglesia) con muy pocos de ellos es ciertamente distópico.

Me metí en problemas en Twitter por señalar esto. Después de que mi tuit se volviera viral, decenas de miles de comentaristas enojados, la mayoría de ellos compañeros millennials, me aseguraron que divertirse y ser sexy son prioridades perfectamente viables para la segunda mitad de la vida. Además, el planeta está superpoblado, la economía es terrible y el cambio climático significa que los niños enfrentarán un futuro incierto. ¿Por qué traer más gente a un mundo tan miserable solo para tener compañía en mi vejez?

Es una pregunta fascinante, en parte porque si las generaciones anteriores la hubieran respondido como la nuestra, muchos de mis críticos no existirían. He escrito sobre la mitología de la superpoblación y su largo historial de predicciones fallidas aquí y aquí (el mundo definitivamente no se está quedando sin comida o espacio). Y hay buenas razones para dudar que la economía es la principal barrera que impide que los millennials formen familias. Estas racionalizaciones de moda parecen ocultar una fuerza más sutil que impide que mi generación se case y tenga hijos. Desplácese por las interminables y enojadas respuestas que recibí (por ejemplo, de la comediante Chelsea Handler), y puedes detectarlo: un nihilismo profundo, una actitud de que no vale la pena pasar la vida, que disfrutar el presente es todo lo que realmente importa, y que no tenemos ningún deber con quienes nos precedieron o nos sucederán. Millones han comprado esta actitud y no pueden imaginar cómo su decisión de vivir solo el presente tendrá consecuencias sociales y personales.

Declive y caída de la fertilidad

Los observadores ya notaban en 2015 que los millennials estaban teniendo menos niños en promedio que cualquier generación en la historia de EE. UU.y no ha mejorado en los siete años desde. Nada en nuestro pasado nacional — ni Guerras Mundiales, ni Gran Depresión, ni pandemias más letales que el COVID-19 — ha resultado en tasas de natalidad tan bajas, durante tanto tiempo. Cuando sondeados, una proporción creciente de adultos sin hijos dicen que probablemente nunca van a tener hijos. Y alarmantemente, esta tendencia hacia las tasas de natalidad más bajas se mantiene en casi todas las denominaciones cristianas. (Las iglesias pentecostales y no denominacionales son los únicos grupos que probablemente crezcan).

Muchos adultos en edad fértil se dicen a sí mismos que eventualmente lo lograrán, después de que hayan resuelto su educación, construido una carrera y (algún día, tal vez) encontrado un cónyuge. Pero el reloj corre. Los millennials más viejos cumplió 40 años el año pasado. Los más jóvenes se acercan a los 30. Para las mujeres, la fertilidad comienza a declinar a finales de los 20 y cae bruscamente después de los 35. En otras palabras, la mayoría de los millennials ahora están saliendo de sus primeros años fértiles. En el momento en que algunos deciden tener hijos, es posible que no puedan hacerlo. El resultado será una población que se reducirá y envejecerá, algo que ya estamos viendo en otros países.

Tome Japón, por ejemplo. Uno de cada cuatro ciudadanos japoneses tiene más de 65 años, y la nación se está reduciendo en más de un millón de personas al año. Ellos no se van; se están muriendo Muchos ancianos japoneses mueren solos y solo se encuentran por el olor. Tantos sufren este destino que hay una palabra para ello:kodokushi, o «muertes solitarias» – y un nuevo acompañamiento industria para desinfectar kodokushi apartamentos

La decrepitud de Japón ha contribuido a la relación deuda/PIB más alta del mundo. Y el sistema de apoyo para su población que envejece esta al revéscon “una parte cada vez menor de la ciudadanía [being] se les pide que asuman los costos de financiamiento para el aumento de las transferencias de la seguridad social”. Hay muy pocos jóvenes para apoyar a todos los ancianos, y los jóvenes han captado el mensaje: están solos y aislados, perder la esperanza en el futuroy suicidarse en cifras históricas.

Una sociedad que encoge y envejece no es una sociedad sana. Puede ver los síntomas a través de la lente de gran angular de la demografía, y son difíciles de revertir. La falta de hijos tiende a desencadenar un “círculo vicioso en el que la baja fertilidad en una generación provoca una menor fertilidad en la siguiente, lo que lleva a una espiral descendente en la población”. A menudo imaginamos que debido a que tenemos miles de millones de personas en este planeta, un Niño de hombrecomo escenario es imposible. Pero Japón es sólo uno de las docenas de países en todo el mundo debido a accidentes demográficos «asombrosos» en un futuro cercano, no por una enfermedad misteriosa (como en la historia de PD James) sino por millones de decisiones individuales de no invertir en el futuro.

El significado de los niños

Cuando cambiamos la lente gran angular por una lente macro, no es difícil ver la diferencia que hacen los descendientes. Los niños son testimonios vivientes de que el futuro es un lugar digno de ser habitado. Les dan a los adultos una razón para preocuparse por lo que sucede después de que nos hayamos ido, y obstinadamente elevan nuestros ojos a valores más altos que la autogratificación. Nos motivan a construir instituciones y tradiciones en lugar de palacios de placer, a pensar en siglos en lugar de décadas, a invertir en lugar de gastar. Nos enseñan paciencia, compasión y amor centrado en los demás. Y explotan nuestras ilusiones de autonomía y autosuficiencia. Los niños nos recuerdan que nosotros mismos alguna vez fuimos dependientes, producto de los riesgos y sacrificios de aquellos que nos precedieron y que eligieron el significado sobre la gratificación.

No debería sorprendernos, entonces, que los padres casi nunca digan que se arrepienten de tener hijos. Una encuesta de YouGov encontró que solo el ocho por ciento experimenta el remordimiento del parto. Por el contrario, casi el 30 por ciento de los padres dicen que desearían haber tenido más niños. Y la floreciente industria de la fertilidad testifica que aquellos que esperan hasta que sea demasiado tarde a menudo se arrepienten de su elección.

Las prioridades que muchos de mis críticos promocionaron en Twitter (pasatiempos, hedonismo y tener muchos ingresos disponibles) resultan ser “en gran parte irrelevantes” para el sentido de las personas de que sus vidas tienen sentido. Y el significado es lo que realmente quieres perseguir. Como Paul Bloom escribió el año pasado en El Atlántico, significado es un animal diferente de la mera felicidad, o lo que los investigadores han llamó “placer hedónico”. El significado está asociado con un enfoque en la relación entre el pasado y el futuro, en lugar de solo el presente. Es duradero, no fugaz. Se deriva de dar, no de tomar. E implica estrés y desafíos, no solo facilidad y conveniencia. Para aquellos de nosotros que criamos niños, esta es una descripción de trabajo familiar.

Las conexiones naturales y la pertenencia que han dado significado a los humanos a lo largo de la historia no son un accidente. Surgen del matrimonio y la fecundidad. Las naciones desarrolladas se sumergen en un “epidemia de soledad” en parte porque han renunciado a las “obligaciones de parentesco” que vinculan permanentemente a las personas. Como escribe Kay Hymowitz en diario de la ciudad“menor fertilidad se traduce en menos hermanos, tías, tíos y primos”, y la pérdida de todas estas conexiones duraderas deja a las personas perdidas, especialmente en sus últimos años, por lo que estamos empezando a ver más muertes solitarias en América.

No todos se casarán. y tener hijos, y no todo el mundo debería hacerlo. los cristianos tienen una categoría muy antigua para aquellos que son llamados al celibato de por vida con el propósito de servir al reino de Dios, y hay algunos que encontrarán su vocación en la paternidad espiritual, más que en la biológica. Otros son físicamente incapaces de tener hijos y optan por adoptar. Debo mi existencia a esa hermosa elección, y mi familia extendida sigue creciendo gracias a ella.

Pero la gran mayoría de los que se dedican a una vida sin hijos no entran en estas categorías. Simplemente viven para sí mismos, maximizando el «placer hedónico» y «ocio,» sin pensar en el futuro. Y no solo está sucediendo entre nuestros pares seculares. Las estadísticas muestran que también está sucediendo entre los millennials cristianos.

Idolatría de la falta de hijos

Tiene sido popular durante mucho tiempo en evangélico blogueando y publicación a advertir contra la “idolatría de matrimonio y familia.” Puede haber subculturas donde estas cosas se enfatizan a expensas de otras vocaciones bíblicas. Pero la gran mayoría de las iglesias estadounidenses hoy en día están experimentando caídas de bebés, no auges. Abrumadoramente, el problema no es un énfasis excesivo en el matrimonio y los hijos, sino una indiferencia u hostilidad hacia ellos. Si somos honestos, aquellos que eligen no tener hijos (o tener muy pocos hijos) rara vez lo hacen por el bien del reino.

Como observó un pastor amigo mío, las parejas cristianas “jóvenes, sanas y casadas” a menudo se molestan cuando los miembros mayores de la iglesia o sus familiares esperan que tengan varios hijos. Si “tocas pastoralmente a este oso”, agregó, a menudo encuentras una “adoración de mamón” o incluso una “desesperanza que cuestiona profundamente el valor y el significado de la existencia humana”.

Los cristianos están llamados a ser un pueblo de esperanza, y esa esperanza reside en última instancia en el Hijo de Dios, no en los hijos de los hombres. Pero la iglesia es no es inmune a las realidades demográficas o el futuro solitario que le espera a un pueblo que no logra reproducirse. La iglesia tampoco está exenta del mandato de creación de Dios en Génesis 1:28, que incluye el mandato de “fructificar y multiplicarse”.

Mi generación se acerca a un punto sin retorno, y nuestras prioridades en los próximos años determinarán mucho sobre el significado a largo plazo de nuestras vidas y la dirección de nuestra sociedad. Nuestras elecciones llenarán hogares e iglesias o los dejarán vacíos. Es cierto que los creyentes nacen de nuevo, no nacen. La fertilidad cristiana no es garantía de que la iglesia en Estados Unidos sobreviva o prospere. Pero ni siquiera el evangelio puede salvar a personas que no existen.



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