Reseña de Liberating the Gospel por David Smith, Dartman Longman Todd, 2016

Este libro de David Smith no es un libro sobre sanación per se, a menos que ampliemos el alcance de la sanación para que signifique sanar el mundo y sus problemas; problemas que se derivan de sus filosofías y sus políticas. Pero, no obstante, es un libro notable que es de interés para cualquier cristiano; y hay mucho en él que los cuáqueros específicamente encontrarán útil, útil, habilitador y, sobre todo, desafiante. Y vale la pena mencionar también que las circunstancias de la composición del libro parecen estar bajo condiciones muy familiares para los curanderos cuáqueros: a saber, las debilidades de la vejez y la pérdida de una pareja amada y solidaria. Es un triunfo del espíritu que David Smith haya escrito tan bien, con tanta fluidez y persuasión sobre el espíritu de la época mundial y el fracaso del cristianismo occidental (y del norte), dada su situación personal.

David Smith, entonces, hace una serie de argumentos centrales sobre el cristianismo de hoy. Primero, que las iglesias occidentales han fallado notablemente en representar y encarnar el mensaje del verdadero cristianismo al mundo. Segundo, que el cristianismo en el hemisferio sur ha llegado a comprender el significado del cristianismo a un nivel más profundo que el nuestro. Tercero, que en lugar de intentar continuar ejerciendo nuestra dominación complaciente y hegemónica de lo que significa el cristianismo, necesitamos practicar una ‘escucha profunda’ de lo que el Sur tiene para enseñarnos. Cuarto, esa parte de nuestro problema es nuestra incapacidad para comprender lo que Jesús realmente quiere de nosotros; hemos convertido la salvación en nuestro propio acceso privado a Dios e ignorado las dimensiones comunitarias más amplias. En este tema, Smith es muy claro: tantos cristianos modernos en Occidente realmente están tratando de tener su pastel y comérselo también. Mientras que Jesús declara explícitamente que el hombre no puede servir a Dios ya las riquezas, aquí hacemos precisamente eso. Y en quinto lugar, David Smith se preocupa por establecer cómo es ‘realmente’ el cristianismo, y para mí este es quizás el aspecto más interesante de todo el libro.

Porque lo que hace Smith es examinar los últimos descubrimientos del Evangelio en su contexto original y luego preguntarse cómo se relaciona ese contexto con la sociedad actual. ¿Dónde están las similitudes y dónde las diferencias? ¿Dónde puede el Evangelio hablar clara e inequívocamente de nuestra condición, y dónde estamos manipulando inapropiadamente los textos para satisfacer nuestros propios fines, que a menudo son fines que comprometen el mensaje original? Como dice Smith: «Las iglesias occidentales generalmente han leído las cartas de Pablo a las iglesias urbanas con lentes distorsionados que han ocultado el verdadero carácter del movimiento emergente de Jesús del primer siglo».

Un aspecto vital de esta distorsión que encuentro fascinante es, como él dice, el hecho de que las iglesias occidentales parecen tener una imagen de Jesús que comienza en la Encarnación, avanza rápidamente y luego se enfoca en la parte de la Crucifixión/Resurrección. Pero como observa Smith, estos dos extremos están conectados por la parte del medio: ¡la vida, tal como la vivió Cristo! Mientras escribo esta reseña después de haber regresado de un breve descanso en el sur de Francia, me sorprende cuántas iglesias están casi totalmente preocupadas por María y el niño Jesús. De hecho, afuera de la Catedral de Avignon vemos a Cristo en la Cruz, pero arriba, María mirándolo desde arriba, ¡sí, abajo, no arriba! Entonces recuerdo que, como protestantes, eliminamos todo eso, y sí, ¡los protestantes se obsesionaron con el único sacrificio suficiente en el otro extremo! Pero la conexión es la vida vivida: porque no podemos elegir cómo nacemos, y la mayoría de nosotros no podemos elegir cómo morimos, pero es en el ejemplo de cómo Cristo vivió su vida – la parte del medio – de donde podemos sacar fuerza, coraje e inspiración que es verdaderamente transformadora. Los cuáqueros, por supuesto, disfrutarán especialmente este aspecto del libro precisamente porque están más interesados ​​en la vida vivida que en lo que a veces puede parecer una teología ‘abstracta’.

Pero Smith va más allá, más profundo. A lo largo de su libro hay una crítica penetrante de la sociedad moderna, de hecho, del mundo moderno. En su opinión, y la comparto, hemos perdido el rumbo. Dos puntos aquí son realmente mordaces: primero, que existen paralelos ominosos entre nuestra sociedad actual y el Imperio Romano que comenzó y se estableció poco antes del nacimiento de Cristo y floreció en Occidente durante otros 400 años más o menos después de la muerte de Cristo. Así como el Imperio Romano benefició a unos pocos afortunados a expensas de los oprimidos, ahora tenemos una situación similar en Occidente con la globalización. Me encanta su descripción de los beneficiarios de este proceso como ‘turistas’, que se alimentan y viajan, pero que no aportan nada sustancial al mundo, mientras que los perdedores del proceso los llama ‘vagabundos’, y tienen que moverse donde pueden y hacer cambiar donde pueden, por lo general en situaciones desesperadas. Luego, apunta directamente al quizás el mayor ídolo de la filosofía occidental. Citando a Zygmunt Bauman: «Indirectamente… la ciencia despejó el camino al genocidio al socavar la autoridad y cuestionar la fuerza vinculante de toda autoridad normativa, particularmente la de la religión y la ética… La ciencia quería ser libre de valores y se enorgullecía de ser Por la presión institucional y por el ridículo, silenció a los predicadores de la moral, en el proceso se hizo moralmente ciego y mudo, derribó todas las barreras que podían impedirle cooperar, con entusiasmo y abandono, en el diseño de los más métodos efectivos y rápidos de esterilización masiva o matanza masiva; o de concebir la esclavitud de los campos de concentración como una oportunidad única y maravillosa para realizar investigaciones médicas para el avance de la erudición y, por supuesto, de la humanidad».

Quizás el último punto a destacar en esta breve reseña de este poderoso libro es citar a David Smith (quien cita a Justo González de la tradición sureña) sobre lo que él ve como la preocupación central de Jesús cuando estaba vivo: «… los primeros creyentes reconocen que el núcleo de la situación humana no es ni una deuda con Dios ni una falta de espiritualidad, sino una esclavitud a los poderes del mal». Eso es algo muy fuerte: paradójicamente, mientras nos enfocamos en la ‘vida’ vivida de Cristo, también recordamos esa dimensión sobrenatural que está siempre presente y siempre real. Cristo no murió por accidente; el mal quiso que así fuera, y que la verdad fuera suprimida. Ignoramos esto, especialmente cuando pretendemos o actuamos como si los humanos pudieran resolver todos los problemas humanos, a nuestro propio riesgo.

Entonces, no debería sorprender que le recomiendo encarecidamente que compre este libro y experimente su notable fuerza y ​​fuerza por sí mismo. Recompensará muchas lecturas y lo desafiará a abordar su versión personal de ser un ‘cristiano’; Ciertamente sentí y sigo sintiendo su crítica a mi vida.

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