¿Qué iglesia ortodoxa en Ucrania es la más grande?

por Thomas Bremer

Dibujo de la iglesia ucraniana
Crédito de la imagen: iStock.com/L_Kramer

Desde el momento en que el Patriarca Ecuménico otorgó la autocefalia a la Iglesia Ortodoxa de Ucrania (OCU) a principios de 2019, ha competido con la Iglesia Ortodoxa de Ucrania (UOC) no solo por la canonicidad sino también por el número de parroquias y el número de fieles. Cada una afirma ser la única iglesia canónica del país, y también la más grande, pero numerosos traslados de parroquias de la jurisdicción de la UOC a la de la OCU (y algunas al revés), la situación de guerra—y por lo tanto, la preocupación de las autoridades y los fieles por problemas más urgentes hace que sea casi imposible llegar a datos confiables. El 13 de septiembre de 2022, la jefa del Servicio Estatal de Etnopolítica y Libertad de Conciencia, Olena Bohdan, calificó públicamente a la UOC como la mayor “red” religiosa del país. Unos días antes, un documento filtrado mostraba a la administración del Servicio de Seguridad de Ucrania para la ciudad y el distrito de Kyiv afirmando que los traslados de fieles de la UOC a la OCU representan una amenaza para la seguridad nacional (ya que las reuniones parroquiales de quienes preparan los traslados pueden dar lugar a conflictos abiertos, y dado que “los traslados pueden fomentar el odio interconfesional”). El Sínodo de la OCU reaccionó el 18 de octubre con un comunicado en el que afirmaba que las autoridades estatales obstaculizan el traslado de parroquias de la UOC, “que cuenta con sólo un 4% de apoyo público”.

Sin embargo, la cuestión de qué iglesia es más grande permanece abierta. Hay dos formas de contar: por número de parroquias o por número de fieles. En cuanto a las parroquias, las autoridades ucranianas tienen estadísticas muy completas. Toda comunidad religiosa que quiera existir legalmente en Ucrania debe registrarse en el Servicio Estatal antes mencionado y proporcionar datos regularmente sobre el número de parroquias, clero, instituciones de formación, etc. Tenemos estas estadísticas desde hace muchos años, lo que nos permite ver la dinámica de el crecimiento (o declive) de las comunidades religiosas. Para interpretar estos números, varios elementos son importantes:

1. El número de parroquias incluye las “activas” y las “inactivas”. En los años de tensiones entre las comunidades ortodoxas, algunas establecieron parroquias para estar presentes en una determinada región, pero algunas de esas parroquias nunca llegaron a funcionar.

2. La categoría “parroquia” no dice nada sobre su tamaño. Puede ser una gran catedral en una ciudad donde los domingos se llevan a cabo varios servicios, con cientos de participantes en cada uno, o una pequeña iglesia de pueblo donde se presentan 15 creyentes en un domingo promedio. Cada uno contaría como una parroquia.

3. Tras la creación de la OCU a principios de 2019, varios centenares de parroquias de la UOC se trasladaron a esa iglesia. A fines de septiembre de 2022, había 1151 casos de este tipo. La UOC impugnó la mayoría de estos traslados y los impugnó judicialmente. En muchos casos, parece que las parroquias no se han cambiado sino que se han escindido: una parte se va a la OCU y otra se queda en la UOC. La parroquia se traslada así a la OCU, pero la UOC establece una nueva parroquia en el mismo pueblo o aldea. Eso significa que ambas iglesias crecen (en cuanto al número de parroquias).

4. Las estadísticas reflejan el estado al 1 de enero de cada año. Después de que estalló la guerra, la situación cambió en muchos lugares. Un registro adecuado de las transferencias es a menudo imposible y nadie puede dar datos fiables sobre la situación en los territorios ocupados y en las zonas de guerra. Cierta información sugiere que las autoridades rusas no permiten ninguna otra iglesia excepto la UOC (o incluso la Iglesia Ortodoxa Rusa) en los territorios bajo su control.

Dicho todo esto, intentemos mirar las últimas estadísticas (1 de enero de 2021). La UOC contaba con 12.406 parroquias, entre ellas 239 inactivas y 89 no registradas. La OCU contaba con 7.188 parroquias, entre ellas 457 inactivas y 328 no registradas. Hay siete iglesias ortodoxas más en Ucrania, pero ninguna de ellas tiene más de 79 parroquias, por lo que no son estadísticamente significativas.

Estos números muestran que, cuando miramos el número de parroquias, la UOC es mucho más grande. Hay enormes diferencias regionales. En algunos distritos (oblasts), una iglesia puede ser diez veces más grande que la otra (y viceversa).

En este contexto, también es interesante el número de clérigos. Ambas iglesias tienen mucho menos clero que parroquias (la UOC 10.510 para 12.406 parroquias; la OCU 4.572 para 7.188 parroquias). Aquí las diferencias regionales son extremadamente importantes. La OCU tiene sólo uno de los 25 distritos con más clero que parroquias, la UOC uno de cada 10. Dos ejemplos extremos: En el distrito de Cherkasy, la UOC tiene sólo 255 ministros para 569 parroquias. En el distrito de Vinnytsia, la OCU tiene 129 clérigos para 422 parroquias.

Ahora el número de creyentes. No hay estadísticas oficiales, ni de las iglesias ni del estado. Los sociólogos han tratado de establecer datos mediante el uso de encuestas. El instituto de opinión pública más destacado de Ucrania, el Centro Razumkov, ha realizado encuestas durante muchos años y ha publicado los resultados. Aquí también hay que tener en cuenta algunas cosas:

1. Muchos ucranianos ortodoxos (alrededor del 36 %) se definen a sí mismos, cuando se les pregunta por la iglesia concreta a la que pertenecen, como “simplemente ortodoxos”. No quieren identificarse con una de las organizaciones de la Iglesia, pero quieren enfatizar que son ortodoxos.

2. Los mismos investigadores reconocen que con frecuencia los encuestados no conocen el nombre de su iglesia. Cuando se le pregunta a un grupo de personas sobre su pertenencia a la Iglesia, y después de algunas otras preguntas vuelve a surgir la de la pertenencia a la iglesia, pero con las iglesias enumeradas en un orden diferente, se obtienen resultados significativamente diferentes. La gente obviamente ve la primera iglesia en la lista que parece encajar y la revisa. El hecho de que los nombres de las iglesias sean tan similares también contribuye a este fenómeno.

3. Las encuestas utilizan en parte nombres correctos para las iglesias y en parte nombres que no son los oficiales. La UOC está en los cuestionarios denominados “Iglesia Ortodoxa Ucraniana – Patriarcado de Moscú”. Este no es su nombre, y nunca lo fue. En una situación en la que Rusia ha atacado a Ucrania, y el Patriarca de Moscú defiende ese ataque, cuesta imaginar que gente que pertenece a la UOC revise ese campo. Además, los nombres de los jefes de las iglesias se agregan con frecuencia al nombre de la Iglesia. Metropolitan Epifany (OCU) está mucho más presente en la esfera pública, medios de comunicación, etc., que su homólogo de la UOC Metropolitan Onufry; eso también hace que sea más probable que la gente marque la Iglesia junto al nombre de Epifany.

Antes de la guerra, se hizo un estudio de campo simplemente contando los feligreses en algunos lugares. El resultado fue muy aleccionador. A pesar del alto grado de piedad y asistencia a la iglesia que los sociólogos habían encontrado durante muchos años, muchas menos personas asistían a los servicios. En muchos lugares, si todos los que dijeron que asistirían lo hicieran, los edificios de las iglesias existentes ni siquiera podrían acomodar a los fieles. Sería interesante llevar a cabo más y mejor coordinadas investigaciones, pero eso es imposible en las circunstancias de la guerra. Estudios muestransin embargo, que los fieles de la UOC están más unidos a sus parroquias, son más activos en ellas y asisten con más frecuencia a los servicios que los de la OCU.

Este dato lleva a la conclusión de que no podemos hacer ninguna afirmación fiable sobre el número de fieles. La cifra del 4% citada por la OCU no es robusta. Con las limitaciones señaladas anteriormente, la UOC es más grande en cuanto a parroquias. Incluso si la guerra hizo que cientos de parroquias cambiaran a la OCU, la diferencia sigue siendo grande. En términos de apoyo público e identificación con una de las Iglesias, la OCU parece ser más fuerte.

Pero uno debería preguntarse si el punto está en los números. No se logrará una solución a la cuestión de la iglesia ucraniana marginando a una de las dos iglesias o fomentando las transferencias. Hay que buscar nuevas formas de convivencia, incluso de cooperación, para superar la situación. Sin embargo, tal resultado parece poco probable. En cambio, ambas iglesias compiten entre sí en una competencia que nadie puede ganar.


Thomas Bremer es profesor jubilado de Teología Ecuménica y Estudios de Iglesias Orientales en la Universidad de Münster, Alemania.

ortodoxia pública busca promover la conversación proporcionando un foro para diversas perspectivas sobre temas contemporáneos relacionados con el cristianismo ortodoxo. Las posiciones expresadas en este ensayo son únicamente del autor y no representan necesariamente los puntos de vista de los editores o del Centro de Estudios Cristianos Ortodoxos.

Fuente del artículo

Deja un comentario