Impacto de la Revolución Francesa en la Europa del siglo XVIII y relevancia para el cristianismo contemporáneo

INTRODUCCIÓN

Los acontecimientos de 1789 formaron el catalizador que hizo estallar el polvorín de los agravios acumulados en Francia. De hecho, «la Revolución Francesa comenzó cuando Luis XVI llamó a los Estados Generales a proporcionar dinero para su gobierno en bancarrota» (The World Book Encyclopedia, Vol.7, 1991, p.450). El estallido de la Revolución Francesa en 1789 produjo una intensa hostilidad hacia el cristianismo porque «la iglesia romana fue identificada por el pueblo con el anterior gobierno de Francia y sufrió mucho» (Harman y Renwick, 1999, p. 170). Lefebvre (1947) observó que en una población total de probablemente veintitrés millones, ciertamente no había más de cien mil sacerdotes, monjes y monjas, y cuatrocientos mil nobles. El resto constituía el Tercer Estado. Este evento secular muestra a la Iglesia contemporánea el peligro que le espera a una nación que rechaza a Dios. El punto de la observación es que aunque la Revolución Francesa afectó negativamente al cristianismo, el intento de descristianización no pudo manchar la ‘fe de nuestros padres que aún vive’.

ANTECEDENTES RELIGIOSOS DEL CONFLICTO

Según Noll (2000), «una serie de condiciones enconadas durante mucho tiempo habían preparado el camino para este ataque contra el cristianismo» (p. 247). Paradójicamente, algunos de estos eran de origen cristiano. Siglos antes, Agustín había declarado que el hombre no debe tener dominio sobre el hombre, pues éste es una criatura racional hecha a imagen de Dios. Belarmino, el cardenal jesuita, opinó que dependía del consentimiento del pueblo si los reyes, cónsules u otros magistrados debían establecer autoridad sobre ellos. Observó además que la gente debería convertir un reino en una aristocracia si hubiera una causa legítima. Por lo tanto, Latourette (1953) se refirió a la Revolución Francesa como «una versión secularizada de la ciudad celestial tal como la perciben los cristianos» (p. 1007).

Antes del estallido de la revolución en Francia, las malas condiciones económicas, políticas, sociales y legales, el ejemplo exitoso de la Revolución Inglesa de 1689 y la Revolución Americana de 1776 se fusionaron con el desarrollo de una ideología que racionalizó el derecho de revolución popular contra Luis XVI. Esta ideología fue el resultado de las enseñanzas de los philosophes. Mientras que Rousseau y Montesquieu proporcionaron la atmósfera política para la revolución, Voltaire criticó a la iglesia. Cairns (1981) admitió que había motivos para criticar a la Iglesia Católica Romana en Francia. Poseía mucha tierra y era tan responsable como el estado secular en el trato con la gente. El público resintió varios diezmos impuestos por la iglesia, la represión rigurosa de los disidentes religiosos y las órdenes monacales improductivas. Nichols (1932) sospechó que «la mayor causa de la hostilidad de la iglesia era su enorme riqueza y el uso egoísta que se hacía de ella» (p. 96) ya que las masas se arruinaron por crueles impuestos a expensas del alto clero que generalmente era perezoso, lujoso e inmoral.

Si el siglo XVII fue la era de la ortodoxia, el XVIII fue la era del nacionalismo, resultado de la fría ortodoxia y los avances científicos. El resultado mortal fue que «la revelación tendió a pasar a un segundo plano frente a la razón y el conocimiento obtenido por la percepción de los sentidos» (Vos, 1960, p. 99). Cuando los científicos investigaron la forma del universo, formaron la idea de un universo en el sentido de las agujas del reloj: el mundo de Dios se veía como un reloj gigante gigantesco y bien ordenado.

IMPLICACIONES PARA LA EUROPA DEL SIGLO XVIII

La Revolución Francesa es vista como un punto de inflexión porque fue vista como una etapa importante en una sucesión de movimientos que luego se extendieron por todo el mundo para finalmente afectar la vida de la humanidad.

Se observa que los efectos fueron especialmente graves para el cristianismo ya que trajeron acciones que golpearon los privilegios y el estatus de la Iglesia Católica Romana. La Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano del 26 de agosto de 1789 sostuvo que “la fuente de toda soberanía se encuentra en la nación; ningún cuerpo, ningún individuo puede ejercer una autoridad que no emane de ella expresamente” (Noll, 2000, p. pág. 247). Los campesinos fueron aliviados de una carga que les había quitado alrededor de una vigésima parte de su producción cuando se abolieron los diezmos. En consecuencia, la iglesia se vio privada de una de sus principales fuentes de ingresos. La tierra de la Iglesia, que comprendía aproximadamente una quinta parte del área de Francia, fue confiscada y pasó a ser propiedad del estado. En julio de 1790, la Asamblea Nacional promulgó la Constitución Civil del Clero. Entre otras cosas, los obispos debían ser elegidos por los votantes que eligieran a los funcionarios civiles y el Papa simplemente debía ser notificado de su elección. El pago del clero por parte del estado no era una bendición disfrazada, ya que el primero debía prestar juramento de lealtad al segundo. [It must be observed that Spener criticized caesaropapism (doctrine of state control over the church) in his significant publication way back in 1675]. El poder del Papa se redujo al de declarar el dogma de la Iglesia Católica Romana. De hecho, «los clérigos sintieron que este nuevo acto significaba la secularización de la iglesia y se opusieron violentamente a él» (Cairns, 1981, p. 390).

A diferencia de la situación en los Estados Unidos, la separación de la iglesia y el estado por la Revolución Francesa y más tarde en la Unión Soviética y su esfera de influencia fue un intento de exterminar totalmente a la iglesia y reemplazarla con el nacionalismo. La Iglesia Católica Romana y el estado francés estuvieron completamente separados durante el reinado del terror de 1793 y 1794 cuando muchos fueron ejecutados por actividades contrarrevolucionarias.

El programa de descristianización cobró impulso cuando la convención decretó que una comuna tenía derecho a renunciar a la forma católica de culto. El calendario adoptado el 3 de octubre de 1793 hizo que cada décimo día en lugar del domingo fuera un día de descanso. El 7 de noviembre de 1793, el Arzobispo de París compareció ante la Convención y “renunció solemnemente a sus funciones episcopales” (Encyclopaedia Britiannica, vol.15, 1989, p.498). Una tal Mademoiselle Maillard, bailarina de ópera, vistiendo los tres colores de la nueva república el 10 de noviembre de 1793 fue entronizada como la diosa de la Razón en el altar mayor de Notre Dame, la Catedral Católica Romana de París, y allí recibió el homenaje. de los revolucionarios. Notre Dame fue rebautizada como el Templo de la Razón. Otro paso adoptado por la Convención fue la ordenación de iglesias y casas parroquiales para que se utilizaran como escuelas y casas pobres, impidiendo así de manera efectiva el culto público y oficial. Las Fiestas de la Razón, tanto en París como en otros lugares, pronto «degeneraron en meras orgías, mujeres de mala reputación interpretando el papel de diosas y representando bacanales en las iglesias» (Martin, 1877, p. 552). La precaria situación durante el Reino del Terror obligó a muchos cristianos a renunciar a su confianza en Dios. Al evaluar la situación, Kuiper (1964) señaló que «no es posible decir cuántos protestantes y católicos renunciaron a su fe en este momento, pero el número era grande» (p. 310). Aunque la Convención aprobó un decreto reafirmando el principio de la libertad de culto, el Directorio y su régimen eran básicamente anticristianos. Los intereses del cristianismo y de la civilización europea ya no se consideraban como dos expresiones de la misma realidad. En otras palabras, hubo una señal de la desaparición de la cristiandad.

Los reyes inicialmente se veían a sí mismos como representantes de Dios en la tierra y consideraban pecaminosa toda desobediencia y rebelión. Un peligroso sentimiento de infalibilidad, considerable serenidad y moderación se apoderaron así de los monarcas. La Revolución Francesa repudió por completo este derecho divino de los reyes y «afirmó la doctrina de que el derecho a gobernar venía del pueblo» (The World Book Encyclopedia, vol.5, 1971, p.199). Aunque Napoleón finalmente reconoció la religión católica romana como la religión de la gran mayoría de los ciudadanos franceses, no la convirtió en la religión establecida. El clero debía ser pagado por el estado, pero la propiedad tomada de la Iglesia Romana en 1790 no le sería devuelta. De hecho, Latourette (1953) observó con brutal verdad que Napoleón «consideraba a la iglesia como una institución que debía ser reconocida y utilizada para sus fines» (p. 1011).

La Revolución Francesa y Napoleón trajeron una gran vergüenza a las misiones. El resultado directo fue un fuerte declive de la fe en algunas fronteras geográficas. Se enviaron pocos misioneros desde Europa y fue difícil prestar ayuda a los que ya estaban en el campo. La Sociedad de Misiones Extranjeras de París se vio obligada a buscar su sede fuera de Francia. La Congregación de Propagación de la Fe, la oficina a través de la cual el papado supervisaba las misiones en el extranjero, fue expulsada de Roma. Esto condujo a una marcada caída en el número y la moral de la comunidad católica romana en la India. Las condiciones internas adversas junto con las desventajas en Europa amenazaron con la extinción de la iglesia en China. La ocupación de España por los ejércitos napoleónicos y el ataque a Portugal afectaron mucho a las misiones en América Latina. Las condiciones en Rusia también fueron adversas. Las parroquias perdieron el derecho de elegir a su clero, un privilegio que disfrutaban desde la época de Pedro el Grande. En un resumen brillante, Noll (2000) comentó que «la agitación de la Revolución Francesa y luego la ola de los movimientos de liberación nacional fomentados por Napoleón disminuyeron aún más la preocupación europea por la expansión cristiana transcultural» (p. 274). La revolución afectó mucho a los luteranos en los estados alemanes. La guerra y el sufrimiento revelaron que el escepticismo y la infidelidad no eran suficientes para satisfacer las necesidades de los el espíritu humano y las multitudes volvieron a la fe religiosa. El antiguo Sacro Imperio Romano Germánico se disolvió en 1806, lo que estimuló el fortalecimiento de estados independientes como Austria y Prusia. Más adelante en el siglo, esto contribuyó a la unificación del pueblo alemán bajo el liderazgo de Prusia. El calvinismo en Europa también sintió el impacto de la Revolución Francesa. El escepticismo ya había debilitado a este grupo en Francia, Suiza, los estados alemanes y los Países Bajos. Según Baker (1959), las «condiciones políticas que continuaron durante el Congreso de Viena en 1815 trajo desorganización e incertidumbre al calvinismo continental» (p.321).

Más allá de las nubes oscuras había sombras plateadas, que varios eruditos tienden a pasar por alto. Quizás una visión positiva fue que «la sociedad estaba siendo dirigida hacia el bien de toda la comunidad en lugar de hacia el beneficio de una pequeña élite de reyes, nobles y obispos» (Noll, 2000, p. 248). Por dolorosas que fueran las pérdidas sufridas por el cristianismo, «había amplia evidencia de que la fe no estaba moribunda» (Latourette, 1953, p. 1012). Los indicios de vitalidad (viejos y nuevos) eran evidentes. Estos se pueden encontrar entre los católicos romanos de las iglesias orientales y en el protestantismo. En todo caso, «la secularización de Occidente no iba a borrar la fe» (Noll, 2000, p. 260). Las respuestas liberales, sectarias y tradicionalistas a la marginación de la cristiandad europea tuvieron un vigor notable, aunque en diversos grados. El pensamiento europeo fue hábilmente tamizado en un mundo nuevo para preservar una fe cristiana intelectualmente vigorosa. Grupos como el Movimiento de Oxford aplicaron lecciones de la iglesia primitiva sobre los peligros del presente. En sus estimulantes conferencias de Historia de la Iglesia en el Seminario Teológico de África Occidental, Lagos, Nigeria, el Dr. William Faupel observó que la secularización no es inherentemente mala y argumentó que debe haber una interacción positiva, es decir, tomar el evangelio en la mentalidad de la gente.

RELEVANCIA PARA EL CRISTIANISMO CONTEMPORÁNEO

Muchos eruditos bíblicos estuvieron de acuerdo en que la puntuación del poder papal en Francia fue un cumplimiento de las profecías de Daniel 7 y Apocalipsis 13, que creían que predecía la desaparición del catolicismo romano. En este sentido, Faupel (1996) observó que «la Revolución Francesa se convirtió en la Piedra de Rosetta mediante la cual todas las profecías bíblicas podían correlacionarse con los acontecimientos de la historia humana» (p. 92). Las lecciones para el cristianismo contemporáneo son significativas.

La justicia exalta a una nación, pero el pecado es ciertamente un oprobio para cualquier pueblo. Incluso hoy en día, a los Wesley se les atribuye haber salvado a Inglaterra de una revolución política sangrienta como la que le sucedió a Francia. Mientras que la gente común estaba tan oprimida y necesitada como los franceses, los ingleses podían hacer frente a su opresión debido a su fe en Dios y su adhesión a los principios cristianos. El avivamiento inglés hizo que la gente buscara esperanza en Dios, mientras que los franceses solo tenían políticos y filósofos ateos. La lección es que Dios puede evitar la destrucción en una nación que lo reconoce como Salvador. La situación en Sierra Leona en mayo de 2000 es un buen ejemplo. Dios salvó milagrosamente a la nación en un momento en que la destrucción se avecinaba. La nación respondió al llamado a gritar ‘Jesús’ a las 5:00 pm del lunes 9 de mayo de 2000. Dios honró esta demostración de fe y confianza en Él como la única esperanza. Las elecciones pacíficas de mayo de 2002 y agosto/septiembre de 2007 también podrían atribuirse a la obra redentora de Dios en una tierra donde Él es exaltado. De la misma manera, Horton (1993) creía firmemente que «Dios produjo un cambio pacífico en la tierra protestante de Inglaterra, en contraste con la agitación de la Francia católica romana» (p. 72).

En segundo lugar, la iglesia en cualquier nación no debe fraternizar con el estado para oprimir a las masas ya que este último podría rebelarse con una violencia frenética. En Francia, los revolucionarios demostraron que «podrían derribar barreras si fueran llevados a la desesperación» (Rowe, 1931, p. 420). Además, las ideas que glorifican al hombre y sentencian a Dios al exilio temporal o permanente pueden ser peligrosas para cualquier nación. La Revolución Francesa conmocionó a Europa y despertó a la gente al poder de las ideas y fuerzas que se habían convertido en parte de la cultura occidental. Para muchos, «esas ideas y fuerzas connotaban las perturbaciones y la destrucción que cabría esperar del racionalismo desenfrenado» (Manschreck, 1974, 298).

A partir del estudio, el investigador se da cuenta de que las religiones e ideas paganas podrían penetrar en áreas antes dominadas por el cristianismo como resultado del estado de la iglesia. Durante sus conferencias, el Dr. Faupel lamentó que una ruina inminente podría esperar a la iglesia en América del Norte debido a la debilidad inherente, incluidas las políticas cristianas racistas. Como observó Rodney (1972), «el racismo…[was] un conjunto de generalizaciones y suposiciones, que no tenían un sesgo científico, pero… racionalizado en todas las esferas de la teología a la biología» (p. 99). El cristianismo contemporáneo debe darse cuenta de que no debe ser la ceniza fría e impotente (como la iglesia en Francia antes de la revolución), sino una iglesia vibrante que cumple la Gran Comisión. Sumrall (1980) descartó cáusticamente la negativa a difundir el evangelio como «homicidio espiritual imprudente» (p. 8). La iglesia contemporánea debe estar dispuesta a sacrificarse como Cristo y los santos. de la antigüedad si la tierra debe ser llenada de la gloria de Dios como las aguas cubren el mar. Houghton (1980) esperaba que la iglesia contemporánea fuera consciente del hecho de que «cuando la iglesia se descarría, negando al que había comprado a su pueblo con su sangre preciosa, el Señor [sends] pruebas y aflicciones para corregir a sus hijos infieles» (p.34).

CONCLUSIÓN

No obstante lo anterior, la sangre de un mártir es semilla para la iglesia. Después de la Revolución Francesa, el cristianismo, probablemente para consternación de los revolucionarios, no murió. Truth (Jesús) estuvo en la tumba durante tres días, pero finalmente resucitó. La persecución, en la historia del cristianismo, podría considerarse como un peldaño más que como una piedra de tropiezo. El fuego no engendró ceniza fría e impotente. Después de la Revolución Francesa, la iglesia se involucró mucho más en hablar sobre temas relevantes del momento. El cristianismo fue visto desde una perspectiva diferente. El evangelismo recibió una consideración cuidadosa. A pesar de todos los efectos negativos de la Revolución Francesa, el tipo de cristianismo que surgió se transformó interactuando positivamente con la mentalidad filosófica de la época.

LISTA DE REFERENCIAS

Baker, Robert A. 1959. Un estudio de la historia cristiana. Nashville: Broadman Press.

Cairns, Earle E. 1981. El cristianismo a través de los siglos: una historia de la Iglesia cristiana. 2ª ed.

Grand Rapids, Michigan: Zondervan Corporation.

La Enciclopedia Británica. 1989 ed., sv «Revolución Francesa».

Faupel, William. 1996. El evangelio eterno: la importancia de la escatología en el desarrollo del pensamiento pentecostal. Sheffield: Prensa académica de Sheffield.

Harman, AM y AM Renwick. 1999. La historia de la iglesia. 3ra ed. Leicester: Varsity Press.

Horton, Beka. 1993. 1980. Bosquejos de la historia de la iglesia. Pensilvania: La bandera de la verdad.

Kuiper, BK 1964. La iglesia en la historia. Michigan: La Unión Nacional de Escuelas Cristianas.

Latourette, Kenneth S. 1953. Una historia del cristianismo. Nueva York: Harper and Row Publishers.

Lefebvre, George. 1947. La llegada de la Revolución Francesa. Nueva Jersey: Prensa de la Universidad de Princeton.

Lewis, CS 1970. Dios en el banquillo: ensayos sobre teología y ética. Míchigan: William E. Eerdmans Publishing Co.

Manschreck, Clyde L. 1974. Una historia del cristianismo en el mundo: de la persecución a la incertidumbre.

Nueva York: Prentice Hall.

Martín, Enrique. 1877. Una historia popular de Francia desde la primera revolución hasta la actualidad, Vol.1.

Filadelfia: The Westminster Press.

Noll, Mark A. 2000. Puntos de inflexión: momentos decisivos en la historia del cristianismo. 2ª ed.

Grand Rapids, Míchigan: Baker Academic.

Rodney, Walter. 1972. Cómo Europa subdesarrollada África. Londres: Bogle L’Ouverture Publications.

Rowe, Henri K. 1931. Historia del pueblo cristiano. Nueva York: The Macmillan Company.

Sumrall, Lester. 1980. ¿Dónde estaba Dios cuando comenzaron las religiones paganas? Indiana: LeSEA Publishing Co.

Vos, Howard F. 1960. Aspectos destacados de la historia de la iglesia. Nebraska: De vuelta a los editores de la Biblia.

The World Book Encyclopaedia, edición de 1971, sv «Derechos divinos de los reyes».

Enciclopedia del Banco Mundial, edición de 1971, sv «Revolución francesa».

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