Herbert W Armstrong y la Iglesia de Dios Mundial Mencionados en Periódico Israelí

Se podría decir que tengo un amor dado por Dios por los judíos y la nación de Israel (Isaías 62:6-7). Ese vínculo sagrado se ha fortalecido a lo largo de los años por el hecho de que he tenido la bendición de haber vivido en todo Israel, conociendo bastante bien su tierra y su gente.

Además de 5 meses como voluntaria de kibutz en Ramat Yohanan cerca de Haifa, también he servido como voluntaria de kibutz en Sdot Yam en el Mediterráneo, al lado de Cesarea, el sitio de mi primer ulpán (curso intensivo de hebreo), y donde la heroína de Israel , Hannah Senesh, era de; Regavim, cerca de Zichron Yaakov, donde continué mis lecciones de hebreo en medio de sus ondulantes colinas verdes; Reshafim, cerca de Bet She’an, con el monte Gilboa prácticamente en nuestro patio trasero y las montañas del Jordán con una hermosa vista al frente; Adamit, en la frontera con el Líbano, en lo alto de una montaña, desde donde en los días despejados se puede ver todo el camino hasta el Monte Carmelo de Haifa; Shoval, una rosa en el desierto de Negev, justo al norte de Be’er Sheva; Dan, allá arriba en la parte más septentrional de Israel, entre Siria y el Líbano, junto al majestuoso monte Hermón cubierto de nieve, donde yo vivía cuando estalló la «Operación Tormenta del Desierto»; y Ha’On, con su campamento y granja de avestruces en las costas orientales del Mar de Galilea, frente a Tiberíades; y por último, pero no menos importante, mi amada Jerusalén, junto a mi lugar favorito en la tierra: el Monte del Templo.

Fue durante mi estadía en el kibutz Ramat Yohanan, mientras buscaba la casa de la viuda Simcha Gombo, miembro de la Iglesia de Dios Mundial y madre de Michal (que era sordo), a quienes conocí brevemente durante la Iglesia de Dios de 1980. celebración de la bíblica Fiesta de los Tabernáculos en Jerusalén – que me encontré con Ilan Itzhayek en la calle y le pregunté cómo llegar, como se relata en Israel Work History (Worldwide Church of God).

Ilan Itzhayek escribió el siguiente artículo de página completa en hebreo que apareció en Hed HaKirotun periódico en el norte de Israel, justo al oeste del Mar de Galilea, 19 de noviembre de 1982. Tenga en cuenta que David Hoover es el nombre con el que nací antes de que lo cambiara legalmente a David Ben-Ariel, y perdone la traducción imperfecta del del hebreo al inglés en este intento de preservar una parte de la historia de la Iglesia de Dios en la Tierra Prometida (y honrar a Ilan Itzhayek por ayudar a hacerlo).

El drogadicto que descubrió a Dios y el kibbutz

por Ilan Itzhayek

Su nombre es David Allen Hoover, tiene 22 años y nació en Toledo, Ohio, EE. UU.

David y otros miembros de la Iglesia a la que pertenece llegaron a Israel el mes pasado como visitantes en Jerusalén, pero David se quedó como voluntario en el kibutz Ramat Yohanan. No le importa ninguno de los trabajos que le dan para hacer, ya sea en el campo, en la fábrica o en las incubadoras de pollos, tiene ideales.

David pertenece a una Iglesia muy especial llamada la Iglesia Universal de Dios – se llaman a sí mismos los verdaderos cristianos y consideran paganos a los cristianos convencionales. Creen en la Torá de Moisés y observan el sábado, así como todos los días sagrados anuales mencionados en la Torá. Creen que Jesucristo es el Mensajero de Dios. La Iglesia tiene 100.000 hermanos en todo el mundo. Una creencia común que tienen es que han sido elegidos por Dios para unirse a la comunidad de creyentes. Su líder es Herbert Armstrong, de 91 años, a quien admiran y consideran que ha venido con el espíritu de Elías.

David habla muy emocionado acerca de su Iglesia. Es muy paciente y está listo para volver a explicarte sus convicciones si no las has entendido. Sus respuestas están llenas de versículos de la Biblia y del Nuevo Testamento, versículos que se sabe de memoria. Se llama a sí mismo «elegido» porque en su Iglesia no hay «religiosos y no religiosos» – sólo hay elegidos. Si no estás de acuerdo, la Iglesia no te quiere, lo que significa que Dios no te ha llamado.

cicatriz en el corazon

David no siempre ha estado en la Iglesia. Se crió en una granja en Ohio que pertenece a la familia de su padre. Sus padres se divorciaron cuando él tenía 11 años. Un año después, su padre alcohólico murió a la temprana edad de 36 años. «Todo lo que recuerdo de mi padre», dice David con una especie de sonrisa amarga, «es que estaba borracho y siempre desordenaba la casa y discutía con mi mamá. Él siempre estaba discutiendo con ella. Yo era muy joven entonces, así que ni siquiera llegué a conocerlo. Casi no puedo recordar cómo se ve».

Fue un cambio drástico: sus padres se divorciaron, la mudanza de la granja a la ciudad, una nueva escuela y luego la muerte de su padre que lo afectó profundamente.

Pronto, con todo su ser, David comenzó a buscar la manera de ayudarlo con su dolor. Fue entonces cuando alguien le mencionó cómo te sientes «colocado» cuando consumes drogas. Entonces comenzó a buscar realmente drogas. Trató de averiguar quién los usaba y dónde pasaban el rato. Poco después de probar las pastillas, la marihuana y el hachís, empezó a comprarlos con regularidad.

«Cuando tenía 15 años, dejé de tomarlos por la boca y comencé a inhalarlos», agregó rápidamente: «es mucho más potente de esa manera y te afecta más rápidamente… el dinero para comprar drogas no fue un problema para No fue difícil de conseguir. El hombre con el que mi madre se había vuelto a casar no era rico, pero definitivamente no era pobre. Las asignaciones que recibí las usaba para comprar drogas en lugar de ropa u otras cosas. Mi hermana y yo mantuvo en secreto que nos estábamos drogando y por eso nuestros padres seguían dándonos buenas mesadas».

Parece que David nunca olvidará un concierto de rock de Jethro Tull al que asistió. «Había esnifado algunas drogas, fumado mucha marihuana y hachís y estaba bebiendo cerveza hasta que estuve realmente drogado». Él recuerda: «Me sentí realmente extraño. Todo lo que recuerdo es que unos amigos me sentaron y la silla comenzó a caer hacia atrás… 3 días después me desperté en la unidad de cuidados intensivos del hospital con un monitor cardíaco conectado a mí. Estaba en estado grave y había ido empeorando, pero los médicos trabajaron duro para salvarme». «Más tarde hubo un acuerdo especial entre mis padres y yo», sonríe David. «Me prometieron que si dejaba de tomar drogas me dejarían crecer el cabello. Lo prometí y no lo cumplí. Mi cabello creció hasta la cintura».

Andanzas y su moraleja

Comenzó una etapa diferente en la vida de David: deambular por diferentes iglesias. Estuvo dentro y fuera de muchas iglesias durante su búsqueda de la verdadera moral y valores. Consideró hipócritas a los miembros del cristianismo tradicional. Esas iglesias habían fallado en cumplirlo.

Después de no poder encontrar lo que estaba buscando, David entró en contacto con el hinduismo: los Hare Krishnas. Se sintió atraído por su atractivo exótico, el incienso y los miembros vegetarianos de ese culto. Durante un festival especial de Krishna en Filadelfia, conoció a un líder famoso en su movimiento que quería que se convirtiera en su ayudante personal y viajara por todas partes. David decidió no unirse porque no quería separarse de su familia. «Yo creía en Hare Krishna», dice David, «me encantaba la religión porque era física y espiritualmente atractiva y yo estaba dedicado a ella. Participaba en sus ceremonias, cantaba y bailaba, cantaba sus mantras y entraba en trance grupal». Pero a pesar de que sabía que su religión no aceptaba las drogas, todavía las usaba, aunque ellos no lo sabían. Tenía alrededor de 17 años cuando comencé a inyectarme drogas».

Después de un tiempo, David comenzó a cuestionar seriamente su relación con los Krishnas. Temía haberse equivocado, haber sido engañado al acudir al gurú. Su cantidad y uso de drogas comenzó a aumentar dramáticamente, ir a los bares todas las noches de la semana, drogarse y emborracharse, comenzó a pasar factura en su cuerpo. Para entonces parece que había perdido toda la fuerza espiritual que tenía.

«Dios ayúdame»

«Realmente comencé a pensar en Dios», dice. «De repente comencé a pensar seriamente en él y me preguntaba si había sido engañado o iluminado en Krishna. Le rogué a Dios que me guiara a toda la verdad. Había orado al respecto muchas veces y luego sucedió uno de los milagros más grandes de mi vida. «- explica mientras se arrodilla para mostrar cómo había estado orando. «Todo lo que recuerdo es que estaba orando a propósito al Dios de la Biblia y realmente esperaba que de alguna manera Él respondiera mi oración. Entonces fue como si me pusieran una marca caliente en la frente. Dos palabras se grabaron a la fuerza en mi mente: «¡Abandonen el hinduismo!» Luego me pregunté si fue mi subconsciente el que me dio esas palabras. Me dirigí a mi Biblia que estaba a mi lado y, sin querer, la abrí en Salmos 115: 4-8: David sostiene su Biblia y la lee en voz alta: Sus ídolos son plata y oro, obra de manos de hombres. Tienen boca, pero no hablan; tienen ojos, pero no ven; tienen oídos, pero no oyen; tienen nariz, pero no huelen; Tienen manos, mas no palpan; pies tienen, mas no andan, ni hablan con su garganta. Los que las hacen son como ellas, así es todo aquel que en ellas confía. “Después de eso no necesité más pruebas para saber que realmente había sido de Dios. Ese mismo día quemé todos mis libros hindúes, abalorios, carteles…”.

«Agujas sucias»

Las drogas causaron la condición de David. a deteriorarse continuamente. Todos le decían que se estaba destruyendo a sí mismo. Él mismo sabía que iba a morir, pero no pudo evitarlo.

«Todo ese tiempo horrible» – dice David con voz temblorosa – «Tenía muchas ganas de ser libre. No quería ser adicto a las drogas. Pero también sentía que no había nada en este mundo por lo que valiera la pena vivir». No tenía ningún poder, pero aún así traté de dejar las drogas. Terminé tirando mis agujas, con la esperanza de parar, pero luego me di la vuelta y volví, las saqué y las usé». A pesar de que sus agujas habían estado en la basura, sucias y rotas, dijo que todavía las usó hasta una docena de veces, ¡aunque se supone que solo debes usarlas una vez! «Estaba tomando las agujas en mi frustración y las golpeaba contra la pared para que no pudiera usarlas, pero luego lo intentaba hasta que me dolía y sangraba. Fue entonces cuando me di cuenta de que era adicto. » David dice, pensando en voz alta: «¡Todo lo que sabía era que solo DIOS podía ayudarme, no el hombre!»

David experimentó una «muerte casi segura» en otra ocasión, además del concierto de rock, cuando tenía 18 años y estaba en su habitación tomando algunas drogas. Su madre estaba en casa en ese momento, pero no sabía lo que le estaba pasando a su hijo. «De repente todo me parecía extraño»- dice David tratando de recordar- «la música empezó a sonar muy rara…Después me desperté en el hospital y un médico me informó que tenía el hígado dañado y que era un milagro que Todavía tenía un cerebro y podía pensar con claridad».

Adiós y buen viaje

“Aquellos fueron mis tiempos de vagar por el desierto. Dios me libró y me sacó de Egipto a Su luz” – dice David reflexionando sobre su pasado. «La lucha interna entre el bien y el mal me cansó después de un tiempo. Le había estado preguntando a Dios qué se suponía que debía hacer. Pedí poder porque no tenía fuerzas y ninguna de las iglesias con las que me encontré tenía el poder necesario para liberarme. me de las drogas En ese momento, abrí mi Biblia sin querer en Isaías 45. El primer versículo que me llamó la atención fue el versículo 2: «Iré delante de ti y enderezaré los lugares torcidos; quebraré las puertas de bronce, y haré pedazos las barras de hierro…». Ese versículo logró hacer por David lo que él, por sí mismo, no había podido hacer durante años.

«¡No más drogas!» David dijo y así fue como finalmente logró estar libre de drogas. «Ahora me sentí listo para comenzar a escuchar a Dios. A veces, primero tienes que vivir en la oscuridad antes de que puedas apreciar la luz. Sabía que quería vivir la vida de Dios, así que dije adiós a las drogas y a mis viejos amigos. y malas influencias – ¡a todo eso le dije adiós y buen viaje!»

«Las drogas son una mentira»

Poco tiempo después, David descubrió la Iglesia de Dios Universal a través de su revista La Pura Verdad. Las ideas en él le parecían tan lógicas y no como todas las otras que había conocido.

Pronto David fue uno de sus entusiastas creyentes. Después de un año entero de observar el sábado y todos los días santos de Israel, fue bautizado como hermano en la Iglesia.

Una de las creencias de la Iglesia de Dios Universal es que habrá un lío político-militar que tendrá lugar el próximo año. En su opinión, Alemania, y tal vez incluso Italia, intentarán conquistar el mundo. Ese intento desencadenará una guerra mundial que se llevará dos tercios de la población mundial, pero que luego dará comienzo a una verdadera paz para el planeta Tierra. Los miembros de la Iglesia de Dios Universal estarán entre los que sobrevivan y creen que eventualmente sus creencias serán aceptadas por toda la Tierra.

Las doctrinas de la Iglesia están todas basadas en la Biblia. Además de la profecía mencionada anteriormente, hay otra que dice que los líderes mundiales se sentarán en Jerusalén y que Israel se convertirá en una «Luz para todas las naciones». El mundo entero tendrá un solo gobierno.

David está escribiendo un libro, a partir de su investigación bíblica, sobre los dos profetas que prepararán el camino para los días venideros. David también está contemplando escribir una autobiografía. Él ya sabe cómo lo llamaría – ¡Andanzas! Está convencido de que tiene mucha experiencia para dar a los demás, y está muy interesado en advertir a aquellos que podrían considerar abusar de las drogas. «Las drogas son una mentira», dice, «y sería mucho mejor que la gente aprendiera de la experiencia de los demás. Hoy estoy vivo, muy vivo, ¡y siento que tengo mucho por lo que vivir!».

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