Fundamentalismo y evangelicalismo en América

El fundamentalismo y el evangelicalismo en Estados Unidos parecen ir de la mano. Tanto el evangelicalismo como el fundamentalismo en Estados Unidos enfatizan la vida basada en la Biblia, el arrepentimiento y una relación personal con Dios. Nadie negaría la enorme influencia que tuvo el fundamentalismo en el evangelicalismo o las similitudes entre los dos. Aunque algunos historiadores sugerirían que el evangelicalismo era experiencial y sectario mientras que el fundamentalismo era conservador y antimodernista, está claro que el fundamentalismo nunca habría sobrevivido tanto como lo ha hecho si no hubiera sido capaz de adaptarse a la modernidad y existir dentro de una sociedad pluralista.

El protestantismo estadounidense luchó en la década de 1920 con los problemas de la crítica bíblica, las fuentes de autoridad en el cristianismo y la teoría de la evolución. Los presbiterianos y los bautistas experimentaron divisiones en sus denominaciones cuando los eventos de esta década comenzaron a socavar el fundamentalismo. Por ejemplo, John T. Scopes fue juzgado por la enseñanza de la evolución, que violaba un estatuto del estado de Tennessee. La creciente controversia entre fundamentalistas y modernistas en cuanto a la crítica bíblica y las teorías evolutivas no es lo importante al analizar el fundamentalismo estadounidense. Fue esta división en el cristianismo lo que hizo que mucha gente creyera que el fundamentalismo debería haberse extinguido hace setenta años. Pero el fundamentalismo sobrevivió y recientemente ha habido un resurgimiento de su popularidad.

Pasando a la era posterior a la Segunda Guerra Mundial, la coalición evangélica comenzó a apelar a las generaciones mayores, a la población de Hollywood y a los líderes en Washington DC. Poco después de la guerra, los conflictos religiosos que infectaron al fundamentalismo en la década de 1920 ya no eran relevantes. El protestantismo, en su forma principal, se había vuelto mucho más evangélico en su naturaleza y sus sectas se interesaron mucho más en ser reconocidas públicamente. El pentecostalismo, del cual el fundamentalismo era una rama, y ​​el bautismo sureño fueron dos de varias otras influencias religiosas que existieron después de la guerra, pero fueron principalmente los fundamentalistas quienes lideraron el renacimiento religioso de la posguerra.

La interpretación moderna de la religión es que siempre está en decadencia debido a la modernización. Como la mayoría de la gente está de acuerdo, la modernidad conduce a la secularización y la secularización conduce a la apatía religiosa en ciertos círculos. Esta creencia es causada por la experiencia que la historia nos ha enseñado. El cristianismo fue una vez la guía intelectual, espiritual y ética para toda la vida. La iglesia solía jugar un papel esencial en casi todos los asuntos públicos. La secularización de la fe ha obligado al cristianismo a competir con otras poderosas cosmovisiones religiosas y no religiosas. Un análisis del renacimiento del fundamentalismo estadounidense es la clave para comprender por qué esta creencia común es falsa y que, a lo largo de los años, la religión ha sobrevivido bastante bien en un entorno pluralista. En cambio, debe verse como una religión que puede adaptarse a los ideales cambiantes de la modernidad. El protestantismo utiliza el evangelicalismo y el fundamentalismo en América como su forma de relacionarse con la modernidad. Por ejemplo, la sociedad moderna ha puesto énfasis en la toma de decisiones y la individualidad, mientras que, al mismo tiempo, el evangelicalismo predica una experiencia religiosa personal y el fundamentalismo enfatiza la libertad, generalmente del gobierno. Mientras enfatizamos el voluntarismo, los evangélicos responden reclutando más seguidores y creando instituciones para asegurar el desarrollo del lugar de la iglesia en la vida diaria.

Los movimientos evangélicos, en el pasado, se han adaptado consistentemente al mundo en el que estaban operando. De hecho, incluso se han beneficiado de las fuerzas del cambio social. Los despertares puritanos y pietistas que tuvieron lugar en el siglo XVII destacaron una experiencia personal de Dios durante una época de creciente alfabetización, literatura y ciencia experimental. Después de la Revolución Americana, los predicadores del avivamiento populista comenzaron a desafiar a las denominaciones más antiguas en su interpretación de la Biblia y alentaron a las personas a leer la Biblia y formar iglesias por sí mismos. Finalmente, a fines del siglo XIX, Dwight L. Moody, junto con muchos otros evangelistas que buscaban formas innovadoras de actuar, desarrollaron la perspectiva fundamentalista en torno a una vida religiosa que acogía a todas las personas durante una época en que el protestantismo urbano no era bienvenido para la gente común. .

De todos los factores que han influido en el movimiento evangélico en el pasado, el fundamentalismo ha tenido el impacto más poderoso. El fundamentalismo no solo dominó el evangelicalismo en el siglo XX, sino que también impregnó otras sectas religiosas tradicionales. El movimiento dispensacionalista se creó dentro de la Convención Bautista del Sur y muchos wesleyanos aceptaron la interpretación fundamentalista de la infalibilidad bíblica. El fundamentalismo, después de sobrevivir a las controversias de la década de 1920 y surgir como un movimiento carismático en la década de 1960, sin duda ha tenido la mayor influencia en el evangelicalismo estadounidense. En la segunda mitad del siglo XX, Billy Graham, quien se ha convertido en el líder evangélico más destacado de los tiempos modernos, lideró el movimiento neofundamentalista. El patrón en este auge y caída tiende a ser piezas que se superponen y piezas que cambian y el fundamentalismo no es diferente. Este fue un movimiento que sobrevivió a las dificultades y se adaptó para dar la bienvenida a todos los seres humanos, pero parece que seguirá siendo principalmente un fenómeno del siglo XX a medida que nuevas formas del patrón tomen su lugar.

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