Cuando las cosas buenas dañan espiritualmente a nuestros hijos

Era domingo por la mañana, y el equipo de béisbol, con edades comprendidas entre los nueve y los doce años, se reunió con entusiasmo en el estacionamiento para que sus padres pudieran tomarse fotos entusiastas antes de ir en caravana al torneo. Las ventanillas de sus autos estaban cubiertas de aplausos, luciendo los números de las camisetas de los niños y gritando el entusiasmo familiar por los juegos que tenían por delante. Algunos de los padres que ocuparon su lugar en la fila de autos eran cristianos profesantes. Algunos incluso estaban bastante involucrados en la vida de su iglesia. Pero en algún momento, su comprensión del lugar que ocupa el béisbol en la vida de sus hijos cambió. Lo que comenzó como un juego dominical de vez en cuando se convirtió en un compromiso de todos los fines de semana, todos los domingos. Y en poco tiempo, comenzaron a decir una verdad directamente al corazón de sus hijos: la iglesia no es esencial. Y cuanto más tiempo continúe esta forma de vida, más padres hablarán al corazón de sus hijos: Jesús no es central. La fe es un interés secundario. La participación en la iglesia tiene poco que ver con el resto de la vida. Mi propia fe no es importante para mí. El mensaje sigue y sigue, mientras los padres cristianos bien intencionados se convencen a sí mismos de que están actuando en el mejor interés de sus hijos. Después de varios años de este mensaje, los corazones de los niños han aprendido la lección. La fe tiene muy poca importancia en sus vidas. Sus padres les han enseñado bien a especializarse en las menores, y el resultado, en muchos casos, puede ser incluso la muerte eterna.

Suena dramático, ¿no? Ningún verdadero cristiano que sea padre diría ni en un millón de años que una actividad extracurricular vale el alma de su hijo. Sin embargo, lo que parece no ser gran cosa puede resultar en una vida de infidelidad.

No estoy hablando sólo de deportes, tampoco. Cualquier buen interés que un niño fomente puede transformarse en un esfuerzo integral si los padres no controlan su propio impulso y entusiasmo mientras templan el de su hijo. Debemos enseñar a nuestros hijos que, literalmente, cualquier cosa buena y beneficiosa puede convertirse en un ídolo que desplaza a Cristo en nuestros corazones.

Nuestra hija mayor no es atleta, pero muchos otros intereses maravillosos han competido por su corazón a lo largo de los años. La danza, el debate, los estudios y otras oportunidades pueden comenzar a parecer fácilmente esenciales en lugar de extras en la vida. No puedo decir que todas las decisiones que hemos tomado como padres en estas áreas hayan sido acertadas. A través de los años ciertamente ha habido momentos en que nosotros también perdimos de vista las cosas eternas debido a la promesa de éxito en los asuntos temporales. Sabiendo que el estado de su alma es la definición de la «vida real» en lugar de la competencia, por la gracia de Dios seguimos llegando a la verdad, que podemos recordarnos unos a otros mientras buscamos a Cristo juntos.

Entiendan, padres, que no estoy diciendo que si nuestros hijos tienen éxito, entonces estemos haciendo algo mal. Pero sí quiero gritar esto a los cuatro vientos: nuestra actitud hacia los «extras» de la vida habla muy fuerte en los corazones de nuestros hijos. Nuestras prioridades importan. Las prioridades de nuestra familia son importantes. Y si estamos permitiendo que cualquier esfuerzo entrene a nuestros hijos para que descuiden las cosas piadosas como la participación fiel en la iglesia, el desarrollo de una cosmovisión bíblica, una comprensión de cómo es una vida evangelizadora, o incluso la salvación de sus propias almas, entonces, como cristianos, debemos lo estas haciendo mal.

Tenemos muy poco tiempo para enseñar a nuestros hijos todo lo que queremos que sepan. Dieciocho años pasan volando. Pero si tomamos incluso las decisiones más pequeñas teniendo en mente el corazón y el alma de nuestros hijos, y con Cristo al frente de nuestros propios deseos, entonces tendremos suficiente tiempo para mostrarles cómo es la fidelidad. Debemos cuidar nuestros propios corazones y mentes, recordándonos siempre la verdad unos a otros y luego tomando decisiones en consecuencia: Cristo es supremo. En nuestra casa. En nuestros corazones. En nuestra iglesia. Y en todos los extras. Si alguna de nuestras decisiones envía un mensaje diferente a los corazones siempre atentos de nuestros hijos, ahora es el momento de priorizar. Los corazones y las almas de nuestros niños valen mucho la pena, y lo más importante, Jesús vale la pena.

Nos preocupamos por muchas cosas cuando se trata de este mundo en el que estamos criando a los niños. Pero la verdad es que las cosas que consideramos las actividades más positivas en la vida de nuestros hijos son las mismas cosas que tienen más probabilidades de alejarlos. Cristo. Todo comienza con el ejemplo que damos. ¿Estamos actuando como si lo que nuestros hijos REALMENTE necesitan es el próximo trofeo del torneo? ¿O la beca más grande? ¿O estamos transmitiendo la verdad a través de nuestras actitudes y decisiones de que lo que realmente importa por encima de todo es Cristo? Cualquiera que sea el mensaje que enviamos, nuestros hijos lo reciben alto y claro.

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