Contrastes entre espiritualidad y religión

Contrastar religión versus espiritualidad nos da una comprensión y una apreciación más claras de la espiritualidad. Las principales diferencias de religión y espiritualidad radican en las áreas tradicionales de doctrina, rituales y moralidad. Todas las religiones tienen estos tres componentes básicos: 1) doctrina o creencias; 2) rituales o ceremonias; 3) la moralidad o un conjunto de leyes que rigen la conducta. Es en estas áreas que haré el contraste de la religión con la espiritualidad.

Doctrina versus Experiencia

Las religiones tienen un conjunto de enseñanzas en las que todos los miembros deben creer. Si un miembro cree de manera diferente y enseña a otros a hacerlo también, él o ella es etiquetado como no creyente y puede ser excomulgado o expulsado de ese grupo religioso. Así, el cristianismo, el islam, el budismo, el hinduismo y otras religiones tienen un conjunto diferente de doctrinas. En las religiones la unidad de doctrina es de suma importancia.

En la espiritualidad, si bien hay ciertas enseñanzas, estas no se enfatizan tanto como la experiencia personal. Las personas espirituales pueden ser miembros de diferentes religiones pero tienen la misma o similar experiencia. Los místicos cristianos se centran en la experiencia de unión con lo divino. Lo mismo hacen los místicos hindúes o musulmanes. Pueden diferir en los medios para lograr esta unión con Dios, pero están de acuerdo en que esto debe experimentarse como la meta de su vida espiritual.

Rituales versus intimidad

En las religiones existen ciertos rituales o ceremonias religiosas destinadas a expresar la relación humana con lo divino. En el cristianismo tenemos los sacramentos y los servicios religiosos como la Misa, el servicio de predicación, el canto de adoración, etc. En ciertas religiones esto es tan importante que una persona está obligada a realizar estos rituales como medio de salvación, como el ritual del bautismo.

En la espiritualidad, el énfasis no está tanto en estos rituales como en una intimidad personal con lo divino, generalmente lograda a través de la oración y la meditación personales, actividades que en cierto sentido son opuestas a los rituales. Los rituales se realizan en una multitud o grupo de personas. La meditación se suele hacer en soledad y silencio.

Ahora puedes ver que realmente hay un contraste entre la religión y la espiritualidad.

Moralidad versus compasión

Las religiones producen un conjunto de reglas a seguir. Esto suele expresarse en leyes escritas y tradiciones orales. Así, la Iglesia Católica tiene un Código de Derecho Canónico. Las otras iglesias cristianas tienen políticas escritas o un sistema de precedentes. Los musulmanes tienen la Ley Shariah. Los hindúes tienen sus propias leyes, particularmente las leyes que regulan su conducta en sus respectivas castas. Después de un tiempo, la tendencia es aumentar el número de leyes y codificarlas.

En la espiritualidad, el enfoque central de la conducta humana es volverse compasivo con toda la creación. Estaba a punto de escribir «amor» en lugar de «compasión» en el subtítulo. Pero con los años la palabra «amor» ha perdido gran parte de su verdadero significado. En casi todos los seminarios, conferencias sobre espiritualidad se acentúa la compasión como la actitud más importante que se requiere del ser humano hacia la creación. Esta compasión comienza con la realización de nuestra unidad con lo divino y con toda la creación. No es solo una cuestión de sentimiento, sino que se expresa en acciones de bondad hacia todos los que nos encontramos, seres humanos u otras partes de la creación. La tendencia en la espiritualidad es simplificar las leyes, como hizo Jesús, reduciéndolas todas a dos: el amor a Dios y el amor al prójimo.

La pregunta que me gustaría plantear es: ¿Qué crees que es mejor, la religión o la espiritualidad? Mi opinión es que ambos son necesarios para la vida humana. La religión funciona como un cemento en la cultura humana. Pero con los recientes estudios en curso sobre la espiritualidad vamos a ver un número cada vez mayor de hombres y mujeres que se están volviendo más espirituales en lugar de más religiosos. Quizás las iglesias que han perdido a sus miembros activos, como en ciertas áreas de Europa, puedan cambiar su enfoque de la religión a la espiritualidad y dar sentido a la vida de más y más personas. La religión frente a la espiritualidad aumentará la conciencia de más personas para aprender más sobre los valores duraderos de la vida.

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