A un autobús lleno de inmigrantes se les dijo que algo les esperaba en Chicago

El primer bus lleno de migrantes llegó a Chicago en una templada noche de finales de agosto. Los empleados de la ciudad y de organizaciones sin fines de lucro en el área habían estado escuchando rumores de una llegada inminente durante un tiempo, pero de repente allí estaban, saliendo de un par de autobuses chárter en Union Station. Parecían cansados ​​y desaliñados después de un viaje de 20 horas, y de repente no se parecían a la idea abstracta de los inmigrantes de los que habíamos oído hablar, sino a familias con niños pequeños y parejas jóvenes y hombres solteros que eran específicos e individuales y estaban aquí.

Muchas de las personas en el autobús eran de Venezuela y habían hecho el largo viaje por tierra a Texas, donde después de unos días u horas en un refugio fronterizo los subieron a los autobuses a Chicago. Muchos de ellos no conocían a nadie más en los Estados Unidos, habían venido aquí porque había un autobús gratuito que iba en esa dirección y porque era un lugar tan bueno como cualquier otro. A todos les habían dicho que había algo aquí en Chicago esperándolos.

Era nuestro trabajo ser ese algo. La organización para la que trabajo, un proveedor de servicios legales para inmigrantes sin fines de lucro, fue una de las docenas seleccionadas por la ciudad para ayudar a dar la bienvenida a las personas a Chicago. A la mañana siguiente de la llegada de los autobuses, mi compañero de trabajo y yo llegamos al centro de bienvenida a las 6:45 a. m., armados con pilas de listados de organizaciones como la nuestra en todo el país, paquetes de orientación y muy poco conocimiento de lo que nos íbamos a encontrar. Pronto, el primer grupo de personas entró en el centro de bienvenida, luciendo algo mejor descansados ​​que en la televisión la noche anterior, y uno por uno fueron llevados a nuestra mesa.

Las siguientes diez horas pasaron en un borrón de conocer gente, obtener sus nombres, los bocetos mínimos de lo que los había hecho salir de casa, cómo estaban, y luego responder repetidamente a las mismas preguntas, dudas, preocupaciones. Explicamos una y otra vez exactamente qué significaba este o aquel papel que ICE les había dado en la frontera (aunque la mayoría de ellos habían sido firmados indicando que alguien ya se los había explicado en un idioma que podían entender), diciéndole a la gente que no, no serían elegibles para permisos de trabajo durante bastante tiempo, que necesitaban llamar a este número semanalmente hasta que les dieran una cita en la corte, que eran responsables de completar un formulario de cambio de dirección con tres organizaciones gubernamentales diferentes. Cada respuesta dio lugar a tres preguntas más, muchas de las cuales no pudimos responder.

El problema al que nos enfrentábamos es el mismo problema que existe en casi todas partes en el sistema de inmigración. Surge de tratar a los migrantes como problemas logísticos, como paquetes sospechosos abandonados en el aeropuerto, como ejércitos invasores, como cualquier cosa menos lo que son, que son personas que hacen todo lo posible por sobrevivir.

A estas alturas, ya conoce las historias de estos autobuses de inmigrantes: los gobernadores republicanos de los estados fronterizos los han enviado a ciudades santuario como Chicago como un truco político. El gobernador Greg Abbott de Texas, responsable de esos autobuses iniciales a Chicago y muchos otros que siguieron, emitió un comunicado de prensa la noche en que llegaron los primeros autobuses, felicitándose por su inteligencia. Terminaba con todas las razones por las que Chicago estaba en condiciones de dar la bienvenida a quienes dejó en Union Station: “Con su ‘Ordenanza de ciudad de bienvenida’ que la convierte en una ciudad santuario, Chicago no negará los servicios de la ciudad a las personas en función de su estatus migratorio. La ciudad tampoco requiere que la policía local coopere con las autoridades federales de inmigración”.

Abbott expresó su declaración de manera peyorativa, pero resaltó todas las razones por las que me encontré en una sala llena de otros defensores y voluntarios, listos para ayudar. Cada una de las políticas mencionadas, y muchas más, han sido ganadas con esfuerzo por mis colegas y miembros de la comunidad. Incluso cuando mi compañero de trabajo y yo perdimos nuestras voces, mientras nos apresurábamos a encontrar alternativas y soluciones a los obstáculos puestos por ICE y la falta de comunicación y transparencia del gobernador de Texas, solo teníamos que mirar alrededor de la sala para ver a todas esas personas. allí, todos los recursos, el tiempo y el esfuerzo dedicados a garantizar que las personas no se quedaran en el olvido, para ver una ciudad, un lugar al que podríamos sentirnos orgullosos de pertenecer.

Después de que llegó ese primer autobús, Chicago, al igual que Nueva York y Washington, DC, recibió al menos un autobús por día durante los siguientes dos meses. Miles y miles de personas que llegan a un nuevo lugar sin familia ni conexiones ni un lugar donde quedarse. Las cosas se han vuelto más complicadas desde entonces. Los alcaldes de los suburbios se han opuesto a que se ubique a la gente en hoteles de sus pueblos. Ha habido preguntas sobre planes y recursos a largo plazo, como siempre las hay. Mientras tanto, el gobierno federal restringió drásticamente la cantidad de venezolanos (y muchos otros) que pueden ingresar a los Estados Unidos bajo el Título 42, una llamada regla de salud pública instituida durante la administración Trump y mantenida incluso cuando Biden declaró que la pandemia había terminado. .

Antes de los autobuses, Chicago recibía silenciosamente a decenas de inmigrantes al día, sin un centro de bienvenida lleno de voluntarios y sin una pequeña montaña de donaciones, solo la bienvenida anónima de una ciudad con oportunidades. Con las elecciones de otoño a la vuelta de la esquina, se volvió políticamente ventajoso gastar tiempo y dinero para enfrentar el desafío, pero este es un desafío que nuestras comunidades deben enfrentar todos los días. Esas primeras semanas de trabajo duro y directo me hicieron visible las relaciones, el amor que ya existía en mi hogar y lo hermoso que es cuando esa comunidad se expande para recibir a nuevas personas.

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